Expo 2002

Diminution de la
diversité des ammonites

Si la fin du Crétacé n'avait pas vu subitement disparaître 75% des espèces vivantes, l'extinction des ammonites pourrait s'expliquer par un phénomène étalé dans le temps. Mais ses modalités restent un problème non résolu.

Diversité des genresAprès un sursaut, c'est à la limite Campanien-Maas­trich­tien que le nombre de familles et de genres d'ammonites diminue signi­ficativement. Ce n'est pas la première grande crise de l'histoire des Ammonoïdés, mais cette fois disparaissent les espèces à courte durée de vie, jusqu'alors anima­trices de l'évolution des Ammonoïdés.

Le processus de ce changement dénote des modifications environnementales profondes, ainsi que dans la relation entre les ammonites et leurs prédateurs : on ne trouve plus d'ammonites cuiras-

Disparité des formes

sées, piè­tres na­geu­ses, mais seu­le­ment des for­mes ca­ré­né­es et des hé­té­ro­mor­phes, très stab­les et ca­pab­les de dép­la­ce­ments ver­ti­caux.
Rien n'in­di­que en­fin un dé­clin pro­gres­sif de ces res­ca­pés av­ant l'ex­tinc­tion KT, qui sem­ble brus­que.