Expo 2002

Évolution et Mode
de vie

Les Ammonoïdés sont apparus à l'étage Dévonien (ère primaire), il y a environ 400 millions d'années. Les ammonites sensu stricto virent le jour au Trias, début de l'ère secondaire, il y a 245 millions d'années. Pendant leur évolution, elles ont montré de grandes capacités d'adaptation aux variations du milieu, développant d'innombrables tailles, formes et ornementations, parfois hyper-spécialisées dans de petites niches écologiques.

DidymocerasAinsi, le diamètre des ammonites adultes varie, d'une espèce à l'autre, de quelques millimètres à plus de 2,50 mètres. La forme spiralée plane classique, dite monomorphe, dont la section peut être de fine et tranchante à globuleuse, est accompagnée de formes dites hétéromorphes, hélicoïdales, droites, déroulées, voire ressemblant à une pelote de laine. L'ornementation peut être complètement lisse ou, à l'inverse, fortement costulée, tuberculée ou épineuse.

La plupart de ces animaux étaient nageurs. On peut même dire que les formes éfilées et carénées étaient "taillées" pour la nage. Les cuirassées, se déplaçaient assez peu et vivaient en eau peu profonde près du plancher océanique. Enfin, si certaines hétéromorphes juvéniles avaient un mode de vie sans doute benthique, I.e. posées sur le fond des plateaux épi-continentaux, les adultes devaient migrer verticalement. De telles formes étaient nombreuses au Crétacé supérieur, juste avant leur extinction et celle de nombreux autres groupes marins et terrestres (dont les fameux dinosaures).